Espaguete ao Pesto

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O espaguete ao pesto é uma das receitas italianas mais adoradas pelo seu sabor marcante e preparo rápido. Originário de Gênova, na região da Ligúria, o pesto é um molho feito à base de manjericão, alho, pinoli, queijo parmesão e azeite de oliva. Este prato é ideal para um jantar prático, mas que não deixa de ser sofisticado.

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História do Pesto

O pesto genovês tem suas raízes na antiga Roma, onde era comum preparar molhos com ervas trituradas. No entanto, a receita como conhecemos hoje, com manjericão e pinoli, foi formalizada no século XIX. A palavra “pesto” vem do verbo italiano “pestare”, que significa esmagar ou moer, uma referência ao método tradicional de preparar o molho no pilão.

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Ingredientes

Para preparar um delicioso espaguete ao pesto, você vai precisar dos seguintes ingredientes:

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Para o molho pesto:

  • 2 xícaras de folhas de manjericão fresco
  • 1/2 xícara de azeite de oliva extra virgem
  • 1/3 xícara de pinoli (ou nozes)
  • 2 dentes de alho
  • 1/2 xícara de queijo parmesão ralado
  • Sal a gosto

Espaguete:

  • 400g de espaguete
  • Sal para cozinhar a massa
  • Água para cozinhar a massa

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Modo de Preparo

Preparando o Molho Pesto

  1. Triturar os ingredientes: Em um processador de alimentos ou liquidificador, adicione as folhas de manjericão, os pinoli, o alho e o queijo parmesão. Pulse até que todos os ingredientes estejam bem triturados.
  2. Adicionar o azeite: Com o processador em funcionamento, adicione o azeite de oliva em fio até obter uma mistura homogênea e cremosa. Tempere com sal a gosto.
  3. Ajustar a consistência: Se o molho estiver muito espesso, você pode adicionar um pouco mais de azeite ou uma colher de sopa de água para alcançar a consistência desejada.

Cozinhando o Espaguete

  1. Cozinhar a massa: Em uma panela grande, ferva água com sal. Adicione o espaguete e cozinhe conforme as instruções da embalagem até ficar al dente.
  2. Drenar a massa: Escorra o espaguete, reservando uma xícara da água do cozimento.

Montagem

  1. Misturar o molho: Em uma tigela grande, adicione o espaguete cozido e despeje o molho pesto por cima. Misture bem, adicionando um pouco da água do cozimento reservada se necessário, para que o molho se espalhe uniformemente pela massa.
  2. Servir: Sirva imediatamente, decorando com algumas folhas de manjericão fresco e queijo parmesão ralado por cima.

Benefícios do Pesto

O molho pesto não é apenas delicioso, mas também saudável. O manjericão é rico em antioxidantes, enquanto o azeite de oliva proporciona gorduras saudáveis que beneficiam o coração. O alho tem propriedades anti-inflamatórias e os pinoli são uma boa fonte de proteína e fibras.

Tabela Nutricional (por porção de espaguete ao pesto)

ComponenteQuantidade
Calorias400 kcal
Carboidratos50g
Proteínas10g
Gorduras18g
Fibras3g
Sódio150mg

Dicas e Variações

  • Pesto com Nozes: Se você não encontrar pinoli, pode substituí-los por nozes ou amêndoas, que também dão um sabor delicioso ao molho.
  • Pesto de Rúcula: Para uma variação, experimente substituir o manjericão por rúcula, que traz um sabor mais picante ao molho.
  • Pesto Vegano: Para uma versão vegana, substitua o queijo parmesão por levedura nutricional.

Conclusão

O espaguete ao pesto é uma receita que combina praticidade e sabor de forma única. Ideal para quem busca uma refeição rápida, mas cheia de personalidade. Experimente preparar essa delícia em casa e surpreenda seus amigos e familiares com um prato clássico e irresistível.

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